长辈上学,能省却医药费?
台湾国立台南护理专科学校老人服务事业科 陈宇嘉副教授

老人上学,“活到老,学到老”,已成为全球老龄 化社会的一个趋势,中国、日本、台湾、新加坡等老人大学、老人学习的社区中心等如雨后春笋。

台湾教牧心理研究院陈宇嘉校长(以下简称“陈”)指出,乐龄人士能够在退休、养老阶段继续学习,不仅能充实自己、增强大脑发展,还能延缓老化。

积极推动老人服务领域多年的陈校长说,长辈在学习的过程中,有新知、有欢笑,又有朋友,生活多姿多彩,何乐而不为?

问: 老人去上学,可延缓老化、预防失智,还能省下更多医药费?

陈: 过去,我们让小孩接受教育,强化他们的大脑,殊不知老人也需要教育来强化大脑。其实为老人家准备教育费,很多时候,你可以省下更多的医药费,因为老人家在学习的过程中,除了增加欢乐,还会加强他们对健康、安全、运动、饮食等认知,让他们更有效地保持身心健康与安全。

在台湾,退休族流行文化养老。他们55岁或提前退休时,会到老人大学去学绘画、书法、小提琴等等的,以文化养志、养生活。他们也学科技,可促进祖孙沟通、促进社会沟通。

问: 老人家去上学,对他们的生活会有什么帮助?

陈: 透过上课,老人家才能“苟日新,日日新”,跟上社会步伐,也能延缓老化。

有的老人家因为继续学习,六、七十岁时还复出社会工作,甚至实现小时候的梦想,如开画展,让子孙为父母/祖父母有意义的生涯感到放心。

老人家有了智慧,能主动投入社会工作、关注时事与社会发展,与时并进,是生活健康的重要要素。

问: 除了老人家,家属是不是也该学些什么?

陈: 我们鼓励每个超过20岁的年轻人都去学习如何照顾与陪伴老人。过去的社会,年轻人多数只需要面对四、五十岁的老板,父母的平均寿命都短。但现在,年轻人下班回家后都面对五、六十岁的爸爸妈妈,甚至是八、九十岁的阿公阿嫲,所以学会跟老人家相处其实很重要!

台湾最近推行“青银共生”教育,鼓励年轻人与银发族一起共同生活,包括如:带幼儿园小朋友去看阿公阿嫲。以前幼儿园的小朋友因不了解老人家,有些会产生厌恶情绪,现在经过了青银共生教育,孩子们发现原来老人家也有好慈祥的一面。虽然不是自己的阿公阿嫲,也愿意跟他们共同学习、生活。

台湾这三年来才开始积极地推动青银共生,其实欧洲人已经推行了三、四十年了!

青银共生的理念,要教育的,不仅是年轻人,幼儿园和小学也应该响应这个教育。

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