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南洋大学与嘉庚学院
文·陈定远博士

我毕业自新加坡的南洋大学,现在在厦门大学嘉庚学院任教。这里我要谈谈南洋大学和嘉庚学院这两所大学。

在嘉庚学院上班,每天早上,我都要骑着脚踏车,从陈嘉庚先生的铜像前面经过。铜像竖立在嘉庚学院正门的嘉庚广场上,经常有人来献花祭拜。

南洋大学的创办人是陈六使先生,嘉庚学院是厦门大学为纪念陈嘉庚先生而在2003年设立的一所独立学院。1921年,陈嘉庚先生在中国创办了厦门大学,曾经一度是陈嘉庚员工的陈六使先生于1955年在新加坡创办了南洋大学。南洋大学是中国以外第一所华文大学,她的创办是东南亚华人教育事业的一件大事,曾经轰动遐迩。

陈嘉庚先生和陈六使先生同为中国厦门同安市集美人,两人故居相隔不远。除了创办厦门大学之外,陈嘉庚先生还创办了集美学村。集美学村有一个完整的教育体系,从幼儿园、小学、中学,以至大学,都可以在这个学村找到;还可以在集美找到的是伟大民族教育家陈嘉庚先生的墓园——鳌园。

1937年7月1日,就在七七事变抗日战争爆发前,陈嘉庚先生因为生意经营困难,无力继续资助厦门大学,不得已将厦门大学捐给南京国民政府,改名“国立厦门大学”。再过两年,厦门大学将迎来创校一百周年纪念,而当年风华正茂的南洋大学却在近四十年前,无疾而终。1980年,南洋大学被新加坡李光耀政府关闭了,若干年后,李光耀还说他后悔没有早一些时候关闭南洋大学。

陈嘉庚先生于1961年逝世于中国,而陈六使先生则于1972年逝世于新加坡,在陈六使先生逝世前数年,因为政治问题,他的公民权被新加坡政府褫夺。

南洋大学的校友,都还记得那用水泥在云南园草坡上嵌下的八个白色大字:“自强不息 力求上进”,那是南洋大学的校训。来到厦门,厦门大学的校训是:“自强不息 止于至善”,这也是嘉庚学院的校训。

郭沫若说“衣裳是文化的表征,衣裳是思想的形象”,少数民族的妇女在长期的生活实践中,以“观物取象”的造型手法创造了各种各样的图案形态,最常见的是动物和植物纹样的重构。无论是服饰,还是生活日用品,图案寓意都以表现吉祥主题为主,鲜明地传递了对纯洁爱情的向往、对多子多孙和自由美好幸福生活的期待。

自强不息的意思是自觉地努力向上向善,永不松懈。它取自《周易》:“天行健,君子以自强不息。”意思是宇宙不停运转,人应该效法天地,永远不断地前进。

已故北京大学教授张岱年先生说,中华民族精神可以概括为自强不息厚德载物八个字,这八个字也是中国清华大学的校训。除自强不息外,厚德载物也取自《周易》:“地势坤,君子以厚德载物。”意思是大地的气势宽厚和顺,君子应该增厚美德,容载万物。

三个校训中,以南洋大学的校训最为谦卑,自强不息,力求上进。南洋大学创办于经济落后、文化水平甚低的六十多年前,学校但求自强不息,稍有上进便足矣;对比厦门大学的自强不息,止于至善,宗旨的层次则高出很多,不达到最高的境界便不停止;再对比清华大学的校训,层次又高出许多,自强不息,厚德载物,代表的是整个中华民族的精神。

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